Carpal tunnel: Normal anatomy, anatomical variants and ultrasound technique

A. Presazzi, C. Bortolotto, M. Zacchino, L. Madonia, F. Draghi

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

The carpal tunnel is an osteofibrous canal situated in the volar wrist. The boundaries are the carpal bones and the flexor retinaculum. In addition to the medial nerve, the carpal tunnel contains nine tendons: the flexor pollicis longus, the four flexor digitorum superficialis and the four flexor digitorum profundus. Ultrasound (US) study of the carpal tunnel generally involves short-axis imaging of the tendons, and in the presence of disease, long-axis imaging and dynamic maneuvers are added. There are numerous reports of anatomical variants of the wrist involving vessels, nerves, tendons and muscles, and they can all be studied by US. Some are particularly relevant from a clinical point of view and will therefore be accurately described. The anatomy is complex, and the US operator should therefore be thoroughly familiar with the normal anatomy as well as the anatomical variants that may have a role in the pathogenesis of carpal tunnel syndrome or influence treatment. Il tunnel carpale è un canale osteo-fibroso localizzato nella regione volare del polso, delimitato profondamente, medialmente e lateralmente dalle ossa del carpo e superficialmente dal retinacolo dei flessori. Al suo interno decorrono nove tendini: il flessore lungo del pollice, i quattro flessori superficiali delle dita, i quattro flessori profondi delle dita ed un nervo, il mediano. Lo studio ecografico del tunnel carpale avviene generalmente per asse corto rispetto ai tendini ed è completato, almeno in presenza di patologia, da scansioni per asse lungo e manovre dinamiche. A livello del polso esistono poi numerose varianti anatomiche coinvolgenti vasi, nervi, tendini e muscoli, tutte ben valutabili ecograficamente. Alcune hanno una maggior rilevanza clinica e sono pertanto oggetto di una descrizione più accurata. L'anatomia normale è complessa, ma la sua conoscenza è essenziale per lo studio della patologia, come è essenziale la conoscenza delle varianti anatomiche che possono avere un ruolo nella patogenesi della sindrome del tunnel carpale o condizionarne le terapie.

Original languageEnglish
Pages (from-to)40-46
Number of pages7
JournalJournal of Ultrasound
Volume14
Issue number1
DOIs
Publication statusPublished - Mar 2011

Keywords

  • Carpal tunnel
  • Flexor tendons
  • Median nerve
  • Ultrasound

ASJC Scopus subject areas

  • Radiology Nuclear Medicine and imaging
  • Internal Medicine

Fingerprint

Dive into the research topics of 'Carpal tunnel: Normal anatomy, anatomical variants and ultrasound technique'. Together they form a unique fingerprint.

Cite this