Characterization of the normal pulmonary surface and pneumonectomy space by reflected ultrasound

M. Sperandeo, A. Varriale, G. Sperandeo, M. R. Bianco, M. L. Piattelli, M. Bizzarri, G. Ghittoni, M. Copetti, G. Vendemiale

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review


Interest has been increasing in the use of transthoracic ultrasound for the study of the pleuropulmonary disease. US imaging depends mainly on the physical interactions between ultrasound waves and the tissues being examined. In the thoracic region, the prescence of the chest wall and the air-containing pulmonary tissues cause various artifacts that strongly influence the resulting images. At the interface between tissues and air, the ultrasound beam is totally reflected and produces simple reverberation, comet-tail artifacts, and ring-down artifacts. We report the findings of transthoracic ultrasound in normal healthy subjects and in those who had undergone pneumonectomy. This experience shows that, in terms of the ultrasound artifacts mentioned above, the postpneumonectomy cavity is not significantly different from the healthy lung. SommarioL'interesse nell'utilità dell'ecografia del torace si è di recente accresciuto specialmente nello studio delle malattie pleuro-polmonari. L'immagine ecografica dipende prevalentemente dalle interazioni fisiche tra gli ultrasuoni e i tessuti esaminati; pertanto nello studio del torace la presenza della gabbia toracica e del tessuto polmonare contenente aria influenza fortemente le immagini generando molteplici artefatti. Il fascio ultrasonoro passando attraverso l'interfaccia tessuti/aria è quasi totalmente riflesso, producendo semplici riverberazioni (artefatti orizzontali), "comet-tail" e "ring-down" (artefatti verticali). Riportiamo gli effetti fisici implicati nella formazione di artefatti durante l'ecografia del torace in soggetti normali confrontati con lo spazio residuo post-pneumonectomia. In tutti i soggetti sani esaminati così come nella cavità residua dopo pneumonectomia abbiamo rilevato tutti gli artefatti descritti in accordo con i principi fisici degli ultrasuoni.

Original languageEnglish
Pages (from-to)22-27
Number of pages6
JournalJournal of Ultrasound
Issue number1
Publication statusPublished - Mar 2011


  • Normal pleuropulmonary
  • Pneumonectomy space
  • Transthoracic
  • Ultrasound artifacts

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  • Radiology Nuclear Medicine and imaging
  • Internal Medicine


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