The riddle of the right hemisphere's contribution to the recovery of language

Guido Gainotti

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

Abstract

Although it is generally acknowledged that the right hemisphere plays some role in the recovery of language in aphasic patients, the exact nature of this role is still controversial. According to the model of right hemisphere language proposed by Zaidel, the right hemisphere should selectively contribute to the recovery of language comprehension (and in particular of lexical comprehension) but not to the recovery of language production. According to the model of right hemisphere language proposed by Gazzaniga, on the contrary, no language function is selectively supported by the right hemisphere, but the contribution of this hemisphere to the recovery of language varies widely from one individual to another. The aim of this paper is to try and clarify this problem, starting from the basic clinical observations which have given a preliminary shape to the whole issue, and passing then to a survey of results obtained following more recent and specific lines of research. The following conclusions are reached: (1) although the right hemisphere plays (at least in some patients) a definite role in the recovery from aphasia, a greater role is usually played by the undamaged areas of the left hemisphere; (2) the right hemisphere's contribution to the recovery of language seems to concern more the receptive than the expressive components of speech; and (3) the extent of the right hemisphere's contribution varies widely from one individual to another, probably due to individual differences in the hemispheric representation of language. Bien qu'il soit communément accepté que l'hémisphère droit a un certain rǒle à jouer dans la récupération du langage chez les aphasiques, la nature exacte de ce rǒle est encore sujette à controverses. Selon le modèle linguistique concernant l'hémisphère droit proposé par Zaidel, cet hémisphère est censé contribuer de façon sélective à la récupération de la compréhension (et en particulier de la compréhension lexicale), mais pas à la récupération de la production du langage. Au contraire, selon le modèle proposé par Gazzaniga, aucune fonction du langage n'est prise en charge de façon sélective par l'hémisphère droit, mais la contribution de ce dernier à la récupération du langage varie considérablement selon les individus. Le but de cet article est de tenter de faire la lumière sur ce problème. Partant des observations cliniques de base qui ont donné sa forme préliminaire à l'ensemble de la question, l'article passe en revue les résultats de recherches plus récentes et plus spécifiques, pour aboutir aux conclusions suivantes: (1) bien que (au moins chez certains malades) l'hémisphère droit joue un rǒle certain dans la récupération de l'aphasie, ce sont surtout les zones demeurées intactes de l'hémisphère gauche qui sont impliquées dans ce processus; (2) la contribution de l'hémisphère droit à la récupération du langage semble concerner davantage les aspects réceptifs que les aspects expressifs du langage; et (3) l'importance de la contribution de l'hémisphère droit varie considérablement selon les individus, probablement en raison de différences individuelles dans la représentation hémisphérique du langage. Obwohl es allgemein anerkannt ist, daß die rechte Gehirnhälfte zum Wiedererwerb von Sprache bei aphasischen Patienten beiträgt, ist die genaue Art des Beitrags noch umstritten. Nach dem Modell der rechts‐hemisphärlellen Sprache von Zaidel dürfte die rechte Gehirnhälfte einen selektiven Beitrag zum Verstehen (insbesondere zum lexikalischen Verstehen) nicht aber zur Erholung bei der Sprachproduktion leisten. Im Gegensatz dazu wird nach dem Modell von Gazzaniga kelne Sprachfunktion von der rechten Gehirnhälfte selektiv unterstützt; ihr Beitrag zum Wiedererwerb der Sprachfunktionen ist von Person zu Person verschieden. Ziel dieses Aufsatzes ist es, dieses Problem zu klären. Er nimmt als Ausgangspunkt die klinischen Beobachtungen, aus denen sich die anfängliche Form der Streitfrage ableitet, und geht zu einer Diskussion neuerer Ergebnisse aus zielgerichteten Forschungsansätzen über. Folgende Schlußfolgerungen werden gezogen: (1) Obwohl die rechte Gehirnhälfte (zumindest für einige Patienten) eine deutlich erkennbare Rolle in der sprachlichen Erholung von der Aphasie spielt, ist die Rolle der unbeschädigten Teile der linken Gehirnhäfte in der Regel größer; (2) der Beitrag der rechten Gehirnhälfte scheint eher mit der Rezeption als mit der Produktion der Sprache zusammenzuhängen; und (3) der Umfang des Beitrags der rechten Gehirnhälfte variiert stark interindividuell, was wahrscheinlich auf die individiduellen Unterschiede in der hemisphäriellen Repräsentation der Sprache zurückzuführen ist. 1993 Royal College of Speech & Language Therapists

Original languageEnglish
Pages (from-to)227-246
Number of pages20
JournalInternational Journal of Language and Communication Disorders
Volume28
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - 1993

Keywords

  • lexical comprehension
  • recovery of language
  • right hemisphere
  • speech production

ASJC Scopus subject areas

  • Language and Linguistics
  • Linguistics and Language
  • Speech and Hearing

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